TravelKees

Las Vegas: een heel andere planeet

Met een vliegende rotvaart worden we verticaal omhoog geschoten. Schuin onder ons zie ik een verkeersvliegtuig bezig met de afdaling naar McCarran Airport. De stad onder ons wordt steeds kleiner en aan de horizon zie ik in de woestijn de rode rotsen van Red Rock Canyon trillen in de hitte. Het is twee uur in de middag en de thermometer wijst 107 graden Fahrenheit aan. Het voelt alsof een enorme föhn onze lichamen roostert. Abrupt komen we heel even tot stilstand en voor een moment zijn we gewichtloos. Dan volgt de vrije val. Gejoel, geschreeuw en zinloze adrenaline. Terwijl we zo ter aarde storten schieten onze magen omhoog richting onze kelen.  De gekte van Las Vegas.

las vegasDe attracties van Stratosphere Tower

De Big Shot beschikt over een goed stel pneumatische remmen. Als het dat niet had gehad dan waren we in een baan om de aarde terecht gekomen. De Big Shot is één van de drie gekmakende attracties in de Stratosphere Tower, waar je vanaf een hoogte van 280 meter nog eens 49 meter verder de lucht in wordt geschoten. En dat is niet de enige adrenalineverslindende attractie bovenop die toren, waar je zelfs hoger staat dan de vliegtuigen die voorbij vliegen, onderweg naar de luchthaven van Las Vegas. Zo heb je bijvoorbeeld nog de X-Scream, een karretje waarin je tot 8 meter over de rand van het platform wordt gekanteld. Om je vervolgens enkele ogenblikken gewichtloos boven de afgrond te laten bungelen.

las vegas, stratosphere tower,

De Stratosphere Tower is niet alleen een toren met attracties, maar er zit ook een hotel een een casino aan vast.

Extravagante architectuur

Las Vegas overweldigt de bezoeker vanaf het moment dat hij de Strip op komt rijden. Na de grootsheid, stilte en magie van de Grand Canyon is er ineens deze stad die vanuit de verte eerst nog verdacht veel op een normale stad lijkt. Maar zodra je Las Vegas Boulevard, beter bekend als The Strip, opdraait, word je gepakt door de architectuur, de drukte en alles wat zich rondom de Strip afspeelt. Het uur rond zonsondergang is de mooiste tijd om er te zijn. De laatste zonnestralen worden weerkaatst door de reflecterende gevels van het Trump Hotel en het Mandalay Bay Resort terwijl lichtreclames nu pas goed beginnen te contrasteren tegen de steeds duister wordende hemel. Zo tegen zonsondergang lijkt het alsof je figureert in een science-fiction film.

In onze camper vallen van drie kinderen de bekkies open. Het is voor hen de eerste kennismaking met de stad waar ze zich al de hele reis op verheugd hadden. Zelfs hun stoutste verwachtingen worden meermaals overtroffen. Disneyland verbleekt bij de aanblik van zulke extravagante architectuur, zo veel licht en de kakofonie van de geluiden van de straat.

las vegas, night, paris las vegas hotel,

Je kan het zo gek niet bedenken of het is nagebouwd op de Strip, hier de Eiffeltoren bij het Paris Las Vegas Hotel.

las vegas, the strip

De uurtjes voor en na zonsondergang zijn magisch in Las Vegas. Op de Strip flitsen miljoenen lichtjes aan die de hele nacht blijven branden.

Een andere fastfood-wereld

Met een camper door Las Vegas. Dat is vandaag de dag mission impossible geworden. Je kan gewoon nergens parkeren. Op zoek naar een plek om te kunnen eten rijden we net zo lang door totdat we het 9,5 meter lange gevaarte ergens kwijt kunnen. Dat is bij de Denny’s aan de voet van de Stratosphere Tower. En het is daar, bij de Denny’s, dat onze drie MacDonalds adepts in een andere fastfood-wereld stappen. Bij Denny’s leren ze dat er meer is dan een Big Mac. De Zesty NachosMozzarella Cheese Sticks en Slamburger zijn toch wel van een heel andere categorie dan zo’n slappe Big Mac.

Buiten op de parkeerplaats wordt hun aandacht getrokken door het gejoel en gegil op zo’n meter of 300 boven hun hoofden, waar de Big Shot om de paar minuten wordt afgevuurd. Dus komt de Big Shot voor de volgende dag op het programma. Daar valt niet aan te tornen.

hamburger, denny's, las vegas,

Las Vegas, Denny's

Eten bij de Denny’s is een feest.

De moeder aller milkshakes

las vegas, fat burger, milkshake

Prima milkshake, vol met calorieën.

Terug op de Strip verbazen we ons over een winkel met 5 etages M&M’s. En over een Coca Colawinkel waar je in één bestelling samples kan proeven van alle drankjes die door deze frisdrankenfabriek worden gemaakt. Dan loop je weg met drie trays vol frisdrank!

Las Vegas is ook de stad van de mega shopping malls en outlet centers. Wij vinden ook zo’n outlet center, maar het is gewoon een shopping mall met eigenlijk alleen maar kledingzaken, dus je vindt er niets dat je thuis ook niet zou vinden. Mensen die mij kennen weten natuurlijk dat ik niet zo veel om de laatste mode geef. Ik slaag er toch nog in iets typisch Amerikaans te scoren: een milkshake bij de Fatburger. En dat is de moeder aller milkshakes. En een caloriebom. Maar ja, alleen die naam al: Fatburger.

 

m&m's, las vegas

In de M&M’s World, een winkel met vijf verdiepingen vol met de kleurrijke snoepjes, wordt de bezoeker volop geëntertaind.

 

las vegas, m&m

Zo veel M&M’s heb je nog niet eerder bij elkaar gezien.

Las Vegas: no go voor campers

Ter hoogte van Hotel New York New York kunnen we weer met veel moeite de camper geparkeerd krijgen. Ga dus nooit, maar dan ook nooit met een camper Las Vegas in. Ik heb hierin echt mijn standpunt bij moeten stellen. Op een eerdere reis ondervonden we met een camper in deze stad relatief weinige problemen, maar de tijden zijn veranderd. Las Vegas is een no go geworden voor campers.

las vegas, new york new york hotel,

Entree van het New York New York hotel en casino, taxi’s en shuttles rijden af en aan.

las vegas, new york new york,

New York? Las Vegas!

Adrenaline

In het casino dat bij New York New York hoort vinden we tenslotte nog een kermisattractie. Het is een enorme rollercoaster die rondom het hotel, dat in de vorm van een aantal wolkenkrabbers in Manhattan is gebouwd, raast. In de krochten van het casino vinden we de plek waar je in zo’n karretje kan stappen. Voor we het weten worden we vanuit het airco-gekoelde casino naar buiten geschoten in een baan rond het hotel, door de tropisch warme nacht. Want ook ‘s avonds koelt het in Las Vegas in augustus zelden verder af dan 28 graden Celsius. Vanuit onze rollercoaster schieten we pijlsnel door een heelal van miljarden lichtjes om de nep-wolkenkrabbers heen. Met een zelfde snelheid giert de adrenaline nog één keer door al onze aderen. Morgen, op de Interstate naar Los Angeles is er voldoende tijd om weer enigszins op regel te komen.

 

las vegas, new york new york,

De rollercoaster schiet in een baan om het New York New York hotel.

LAS VEGAS Reisplanner

 

Bouw je eigen reis naar Las Vegas

1. Vliegtickets

Bij KLM kan je een vliegticket boeken naar Las Vegas, maar je moet onderweg altijd overstappen. Maakt het je niet uit met wie je reis, en zoek je gewoon het goedkoopste ticket, kijk dan op de Las Vegas site van vliegtickets.nl.

2. ESTA: niet vergeten

Voor een reis naar de Verenigde Staten is een ESTA verplicht, zeg maar een soort visum. Er zijn verschillende bureaus die je met het ESTA USA kunnen helpen.

Meer informatie over ESTA vind je in mijn blog over de ESTA.

esta USA

las vegas, casino, slot machine,

3. Overnachten in Las Vegas

Voor wie met een camper reist, zoals wij, is het Oasis Las Vegas RV Resort de beste optie. Op onze reis was het de meeste luxe camping die we waren tegengekomen. De receptie ziet er uit als de lobby van een hotel, de hele camping is keurig aangeharkt en er is een prima zwembad. Wil je de stad in? Neem een Uber, want je camper krijg je nergens geparkeerd in de buurt van de Strip.

Als je in een hotel overnacht, weet dan dat de prijzen in de weekends vaak dubbel zo hoog zijn als doordeweeks. Is je budget belangrijk voor je, probeer je verblijf in Las Vegas dan buiten de weekends om te plannen.

Verder kan je onderscheid maken tussen hotels die op de Strip liggen en hotels die daar op enige afstand vandaan liggen. Ook dat geeft een prijsverschil. Het voordeligste hotel óp de Strip is bij mijn weten het Circus Circus Hotel.

Hieronder kan je dagelijks de beste aanbiedingen voor hotels in Las Vegas terugvinden:

Booking.com

4. Vervoer vanuit Las Vegas

Huur altijd een auto. Ook als je niet eens de stad uit gaat. Casino’s en andere bezienswaardigheden liggen ver uit elkaar, het is overdag bloedheet en er zijn (behalve voor campers) plenty parkeermogelijkheden bij alle casino’s. Kijk bij Sunny Cars voor de beste deals zonder bijkomende kosten of verrassingen achteraf. Huur je geen auto? Kijk dan naar de andere vervoersopties hieronder bij de stukjes over tours en excursies en over vervoer in Las Vegas.

autohuur USA

 

Las Vegas kan natuurlijk ook het startpunt zijn voor een reis met een camper langs de nationale parken en andere delen van het zuidwesten van de Verenigde Staten. Wij huurden onze camper via Tenzing Travel, die in Nederland meerdere verhuurmaatschappijen vertegenwoordigt, waardoor je een prima vergelijking kan maken. En je hoeft niet bang te zijn te veel betalen, want ze hebben een laagste prijs garantie.

Tenzing Travel - camperreizen/camperhuren

 

5. Georganiseerde reizen vanuit Las Vegas

Las Vegas is een ideaal punt om je rondreis door Zuidwest Amerika te laten starten. Het ligt vrij centraal en zowel de Californische kust als de bergen van de Rocky Mountains zijn prima bereikbaar. Maar ook nationale parken zoals de Grand Canyon en Yellowstone. Op de site van Tenzing Travel vind je al een paar goede voorbeelden van georganiseerde autoreizen. Maar check ook de volgende reisorganisaties eens:

  1. De Jong Intra Vakanties
  2. Djoser  (groepsreizen)
  3. FOX Vakanties
las vegas,

Entertainment op straat: met een stel science fiction figuren op de foto.

6. Tours, excursies en shows

Ben je eenmaal in Las Vegas dan hoef je je niet te beperken tot de bezienswaardigheden van de stad zelf. De omgeving van de stad telt ook nog wel een aantal mooie stukken natuur zoals de Valley of Fire, Lake Mead en Red Rock Canyon.  Of wat te denken van het staaltje techniek van de Hoover Dam. Je kan je verblijf in Las Vegas aankleden door tours te boeken naar deze plekken, of naar één van de spectaculaire shows van internationale artiesten. Met een heteluchtballon de omgeving bekijken? Met een buggy door de woestijn? Je vindt het allemaal op deze site met mijn favoriete tours.

Viator

7. Vervoer in Las Vegas

Heb je geen auto gehuurd, maar wil je toch efficiënt alle highlights van Las Vegas te zien krijgen, boek dan een ticket voor een hop-on hop-off bus. Je ziet deze bussen in alle wereldsteden rondrijden. Ze rijden heel frequent een vaste route met in -en uitstapplaatsen en onderweg krijg je uitleg over de plekken waar je langs rijdt. Vooraf boeken is vaak voordeliger.

Big Bus Tours Las Vegas

 

Verder lezen

 

Verder reizen

Las Vegas ligt zeer centraal ten opzicht van de beroemdste nationale parken van de Verenigde Staten. De Grand Canyon en Antelope Canyon kan je binnen vier uur rijden bezoeken, maar ook Monument Valley en Moab met o.a. Arches National Park liggen binnen een zeer fraaie dag rijden van de stad verwijderd.

Ook op vier uur rijden heb je de metropool Los Angeles.

Travel Movie

2 gedachtes aan “Las Vegas: een heel andere planeet

  1. Jeannine

    Leuk herkenbaar verhaal. Wij hebben geslapen in the Stratosfere. En Dennies was ons favoriete fastfood restaurant.
    Groet Jeannine

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.