TravelKees

Chinatown in Singapore: een culturele smeltpot

Nadat de toeristische hoogtepunten van Singapore aan de beurt zijn geweest (musea, dierentuinen, etc.), lijkt het me vandaag wel leuk om wat volksbuurten van Singapore te bezoeken. Het is vandaag zondag. Op die dag vindt er wekelijks een vogelzangwedstrijd gehouden in Singapore. Waar precies, dat weet de receptionist van Airmaster’s Guesthouse me wel te vertellen. Niet veel later zit ik met een briefje met zijn aanwijzingen al in de metro, op weg er heen.  

Publicatie van de dagboeken van mijn wereldreis van 1990 - 1991 
zondag 30 september 1990

Lees hier waarom.

Vogelgezang

Ik stap uit en kom boven de grond in een onooglijke woonwijk. Moet ik hier echt zijn? Ik kijk nog een keer op het briefje van de receptionist. Maar na een paar hoeken om te zijn gelopen zie ik even verderop een groep mensen bij elkaar. Ze zitten allemaal op een terras te luisteren naar het gezang van vogeltjes. Die vogeltjes zitten in kooitjes. Het ene kooitje is nog mooier dan het andere. Alle kooitjes hangen bij elkaar. Het zijn er zeker meer dan honderd.

En uit die kooitjes klinkt het gezang van meer dan honderd vogeltjes. Het is een getsjilp van jewelste. Onder de kooitjes de baasjes en overige toehoorders. Hoe men nu uit al dat getsjilp de beste zangvogel kan onderscheiden, dat is mij wel een raadsel. Maar mooi was het wel, al dat vogelgezang. Er blijkt ook aardig wat geld om te gaan in deze business. Een man naast mij wijst me op een vogel die een waarde van tweeduizend Singapore dollar zou vertegenwoordigen…

singapore

singapore

Eigenaars en overige toehoorders luisteren aandachtig naar het gezang van hun vogeltjes.

singapore

Alle wereldgodsdiensten bij elkaar

Na een uurtje hier rondgehangen te hebben pak ik de metro naar Chinatown, één van de weinige buurten in Singapore die nog niet al te zeer aangetast werd door de bouwdrift en waar je nog door typisch Aziatische achterafstraatjes kan wandelen. Dat doe ik dan ook maar de wijk biedt mij weinig nieuwe indrukken. Ik heb er dit voorjaar immers drie maanden China op zitten. Daarmee vergeleken is Chinatown in Singapore een openluchtmuseum.

chinatown in singapore

Door het constant hete en vochtige klimaat groeien in Singapore hele bomen uit huizen.

chinatown in singapore

 

 

 

chinatown in singapore

Een pedicab op zoek naar klanten in Chinatown.

Nu zou je denken dat je in Chinatown alleen nog maar Chinezen tegenkomt. Niets is minder waar. Het is één van de grootste culturele smeltpotten die ik ooit ben tegengekomen. Op zeer korte afstand van elkaar vind je niet alleen Chinees boeddhistische tempels, maar ook een Hindoetempel en een moskee. Tel daarbij nog de St Andrew’s Cathedral aan de overkant van de Singapore River op, en je hebt alle wereldgodsdiensten gebroederlijk bij elkaar op één vierkante kilometer.

chinatown in singapore

Dit soort typisch Aziatische tafereeltjes zie je steeds minder in Singapore.

chinatown in singapore

De Sri Mariamman Tempel, de oudste hindoeïstische tempel van Singapore.

Water en vuur

Ik breng een bezoek aan de Sri Mariamman Tempel, waar alle hindoes in Singapore naar toe gaan. Er is net een ceremonie aan de gang dus de tempel wordt druk bezocht. Wat er zich exact afspeelt zie ik niet goed, maar er komt water en vuur aan te pas, terwijl een mannetje op de grond zich een slag in de rondte drumt.chinatown in singapore

Terug in de guesthouse, waar ook een reisbureau aan verbonden is, informeer ik naar de prijzen voor vliegtickets naar Indonesië. En voor ik het weet sta ik op de wachtlijst van een vlucht van China Airlines van morgenavond. Morgen hoor ik of er plaats is voor mij.

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.