TravelKees

Beijing: Op bezoek bij Mao Zedong

beijing mao zedong

Vandaag is het echt de laatste volle dag in Beijing. Dit wordt echt zo’n regeldagje waarop je wat laatste dingen bezoekt waar je nog niet aan toe gekomen bent en de laatste inkopen doet voor de volgende reis. En ik moet ook nog een bezoek brengen aan een illuster persoon…

Publicatie van de dagboeken van mijn wereldreis van 1990 - 1991     
zondag 22 april 1990

Lees hier waarom

De ochtendspits van Beijing

Ik betaal nog een dag extra huur voor mijn trouwe fiets die toch de hele week bij mij is gebleven (zonder slot!). Kom daar in Amsterdam maar eens om. Samen met mijn nieuwe kamergenoot Smithson (uit North Carolina) ontbijt ik, niet al te zwaar dit maal. Ook Arie komt nog even bij ons zitten. Ik spreek met hem later op de dag nog even af bij de friendship store.

Dan pak ik mijn fiets en stort me weer als een dolle in de ochtendspits van Beijing. De stoplichten hebben slechts een illustratieve functie. Daarom staan er op de allerdrukste kruispunten ook nog politieagenten het verkeer te regelen. Maar net als het Chinese schrift vallen ook de gebaren van deze verkeersregelaars voor mij niet makkelijk te ontcijferen. Ik doe dan ook geen moeite ze te begrijpen en kies zelf het moment van de grote oversteek uit.

In de rij voor Mao Zedong

Ik parkeer mijn fiets op het Plein van de Hemelse Vrede en sluit achteraan in de lange rij die al in de vroege ochtend staat opgesteld voor het Mausoleum van Mao Zedong, de grote voorman. Toen Mao Zedong overleed besloot het Politbureau tegen zijn eigen wensen in, dat Mao’s lichaam gebalsemd diende te worden. Zo zou de Grote Roerganger tot in lengte van dagen nog onder zijn geliefde volk kunnen vertoeven. Alleen hadden de Chinezen niet echt ervaring met het balsemen van overledenen. De Russen, die hadden dat wel (Lenin en later ook Stalin). Maar daar stonden de Chinezen in de jaren 70 nou niet echt op goede voet mee. Gelukkig waren daar nog de Noord-Vietnamezen, die in 1969 hún grote leider Ho Chi Minh gebalsemd en al hadden opgebaard.

mao zedong, mausoleum, beijing

Het mausoleum van Mao Zedong op het Plein van de Hemelse Vrede

Afbrokkelende lichaamsdelen

Maar ja, de Noord-Vietnamezen hadden toch op hun beurt weer de kunst afgekeken bij de Sovjets. Dus of ze ook alle informatie één op één keurig netjes aan de Chinezen doorgaven, dat blijft natuurlijk de vraag. Feit is, dat tussen overlijden en het openstellen van het mausoleum voor het publiek meer dan een jaar heeft gezeten. Geruchten gingen dat er met het toedienen van de chemicaliën iets mis is gegaan. Daardoor begon het lichaam op sommige plekken tot onnatuurlijke proporties op te zwellen. Ook kreeg men de kist niet voldoende luchtdicht.

Maar ook nadat Mao Zedong voor het eerst aan het publiek werd getoond heeft het Mausoleum een aantal periodes onverwacht voor langere tijd moeten sluiten omdat er reparatiewerkzaamheden aan het lichaam plaats moesten vinden. Zo schijnt dat bij de Grote Roerganger inmiddels al een keer een oor, een stuk van zijn wang en ook zijn neus van het lichaam te zijn afgebrokkeld en door exemplaren van was te zijn vervangen.

Madame Tussaud

Gewapend met deze kennis wacht ik geduldig mijn beurt af in de rij mensen. Het is natuurlijk mijn bedoeling om met eigen ogen te checken of daar nu een gebalsemd lijk ligt, of dat dit het Chinese filiaal is van Madame Tussaud. Maar zo lang het duurt om binnen te komen zo snel sta ik ook weer buiten. Wat is het geval? Men heeft er voor gezorgd dat de afstand tussen publiek en kist groot genoeg is om niet te veel op detail in te kunnen zoomen en je mag niet fotograferen. En tenslotte wordt iedereen gemaand niet stil te staan maar in gepast tempo door te lopen. Zo vang ik uiteindelijk toch maar slechts een glimp op van de man die China veranderde.

mao zedong

Een officiële foto van de gebalsemde Mao Zedong, niet van echt te onderscheiden.

Mijn Chinese les

Als ik dan weer buiten sta, pak ik mijn fiets en rijd naar de friendship store, waar ik Arie weer tref. We kopen allebei een exemplaar van het Chinese Character Exercise Book. Altijd leuk om iets van een vreemde taal te leren. Bovendien bevalt het mij hier wel, dus ben ik voorlopig van plan om mijn volledige driemaandse visum te benutten. Overige inkopen voor de volgende episode van mijn reis zijn een rol wc papier (net als op Nederlandse campings neem je naar Chinese toiletten je eigen rol mee) en wat ingeblikt vlees bij wijze van noodrantsoen. Mijn laatste avond in Beijing sluit ik traditioneel af in de Pink House, één van de kroegjes vlak bij het hotel.


Lees hier de blogs van mijn overige dagen in Beijing:

Beijing dag 1

Beijing dag 2

Beijing dag 3

Beijing dag 4

Beijing dag 5

 



Booking.com

3 gedachtes aan “Beijing: Op bezoek bij Mao Zedong

  1. Pingback: Beijing per fiets: go like the locals - TravelKees

  2. Pingback: Chinese Muur: een uitstapje met Chinezen - TravelKees

  3. Pingback: Het Zomerpaleis van Beijing - TravelKees

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.